En un mundo sin antibióticos

Las terapias alternativas se han ajado para curar infecciones desde la antigüedad, pero ninguna es tan segura y efectiva como la terapia antimicrobiana contemporanea.
¿Cómo se medicaban las infecciones antes que los antibióticos como la ampicilina se desarrollasen a principios del siglo XX?
Sangría, sanguijuelas
El derrame de sangre se empleó como terapéutica médica durante más de 3.000 años. Se produjo en Egipto en el año 1000 a. C. y fue utilizado inclusive mediados del siglo XX.
Los textos médicos desde la antigüedad hasta el decenio de los 40s recomendaban la sangría para una amplia variedad de afecciones.
Las sangrías se fundamentaban en una vieja especulación médica de que los cuatro fluidos anatómicos o humores “(sangre, flema, bilis negra y bilis amarilla), deben continuar en equilibrio para preservar la fortaleza. Se pensaba que las afecciones eran ocasionadas por un exceso de sangre, por lo que se extraía sangre del estoico afectado. El uso de ventosas fue otro método corriente, en el que se pusieron vasos de espejo calentados sobre la piel, generando un vacío, rompiendo pequeños vasos sanguíneos dando como conclusión grandes áreas de sangrado debajo de la piel.
Curiosamente, pese a que el derramamiento de sangre era beneficiado por médicos, la práctica la realizaban barberos o bien cirujanos barberos. El polo carmesí y blanco a rayas de la peluquería se produjo como publicidad de sus servicios sangrientos, que simboliza la sangre roja y las vendas blancas.
Realmente, pudiera haber alguno beneficio en la práctica, por lo menos para determinados tipos de bacterias en las primeras etapas de la infección. Una infinidad de bacterias exigen hierro para contestarse y el hierro se transporta en hemo, un componente de los glóbulos rojos. En teoría, dentro menos glóbulos colorados existiesen, menos hierro desocupado para mantener la contagio bacteriana.
Un poco de mercurio para la avariosis
Los ingredientes químicos naturales y los compuestos químicos se han empleado históricamente como terapias para una variedad de afecciones, particularmente para infecciones de heridas y lúes.
Una xilografía de 1689 muestra varios métodos de la cura de la sífilis, incluida la esterilización con mercurio.
Los compuestos tópicos que poseen yodo, bromo y mercurio se usaron para tratar heridas inficionadas y gangrena durante la Guerra Civil americana. El bromo se usó con mayor frecuencia, pero era bastante lacerante cuando se aplicaba tópicamente o bien se inyectaba en una herida podía provocar daño al tejido. Estos tratamientos inhibían la réplica de células bacterianas, sin embargo también podían dañar las células humanas normales.
Los compuestos de mercurio se usaron para tratar la avariosis desde casi 1363 hasta 1910. Los compuestos tienen la capacidad de aplicarse a la piel, tomarse por vía oral o inyectarse.

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